ดอกทานตะวันสีแดง

ทานตะวันสีแดง

เมื่อชาวอังกฤษคนหนึ่งชื่อ T.D.A. Cockerell ไปรักษาสุขภาพของเขาอยู่ที่รัฐโคโลราโด ในสหรัฐอเมริกา วันหนึ่งในฤดูร้อน ค.ศ. 1910 เขาเห็นอะไรอย่างหนึ่งที่คิดว่าเป็นผีเสื้อสีแดงเกาะอยู่บนดอกทานตะวันข้างทาง เขามองอยู่นานผีเสื้อก็ไม่บินไปสักทีจึงเดินเข้าไปดูใกล้ๆ ปรากฎว่า ดอกทานตะวันดอกนั้นมีสีแดง เขาจึงขุดต้นไปปลูกที่บ้าน ต่อมาได้นำเกสรทานตะวันสีเหลืองมาผสมจนได้ทานตะวันสีแดงพันธุ์แท้และขายเมล็ดให้บริบัท Sutton & Sons ในอังกฤษ หลังจากนั้น เมล็ดทานตะวันสีแดงก็แพร่หลายไปทั่วโลก เมื่อเขาไปรัสเซียในปี 1932 ได้พบว่ามีทานตะวันสีแดงปลูกอยู่ในสวนสาธารณะใกล้ทะเลดำ

ยีนส์ควบคุมสีดอกของทานตะวันมีอยู่ 2 ตัว ตัวหนึ่งให้สีแดง อีกตัวหนึ่งให้สีส้มจนถึงสีเหลืองของพันธุ์ป่าดั้งเดิม เมื่อมียีนส์ข่มของทั้งสองตัวจะได้สีน้ำตาลแก่(chestnut) ถ้ายีนส์สีแดงอยู่กับยีนส์ด้อยของสีส้มเหลืองจะได้สี Plum ถ้ายีนส์ด้อยของสีแดงอยู่กับยีนส์ข่มของสีส้มเหลืองจะได้สีส้มเหลือง (wild type) ถ้ายีนส์ด้อยทั้งสองอยู่ด้วยกันจะได้สีเหลืองอ่อนๆ

บริษัท Thompson and Morgan มีเมล็ดทานตะวันสีแดงชื่อ Velvet Queen จำหน่ายในปี 1990 กลีบดอกมีสีแดง และมีสีแดงเข้มรอบใจกลางดอก เกสรมีสีนํ้าตาลอมดำ

ความรู้ด้านการเกษตร ที่น่าสนใจ